Para un chef, una receta puede ser tan personal, única e importante, como un libro para un escritor. Así que uno asumiría que debe tener la misma protección legal, ¿verdad? ¿Una receta como la propiedad intelectual?

Fine Dining Lovers se puso en contacto con una serie de expertos y examinó la forma en que una receta puede ser protegida.

La ley de derechos de autor protege a los autores o creadores de obras originales, como las obras musicales o literarias, de forma tangible. ¿Pero podría una receta ser tal obra? Martin Berger, de la Oficina Sueca de Patentes y Registros, explica:

“Aunque las recetas pueden contener mucho texto e información, en principio no pueden estar protegidas por derechos de autor, ya que una receta sólo contiene el nombre de los ingredientes con las proporciones correctas de, por ejemplo, azúcar, harina y mantequilla y luego algunas instrucciones para hacer un pastel. Tal instrucción no es ni original ni individual y no califica como una obra de arte.”

Es una pena que este punto de vista no tenga en cuenta la creatividad de un chef y la importancia de cocinar los ingredientes en un orden o cantidades específicas, así como el uso de técnicas de cocina únicas. Sin embargo, los derechos de autor es sólo una manera posible de proteger las creaciones únicas de los chefs, como veremos más adelante.

En los EE.UU., un caso histórico sobre recetas fue Publications International vs Meredith , sobre un libro de recetas de yogurt de una famosa marca internacional, donde el tribunal declaró: “La identificación de los ingredientes necesarios para la preparación de cada plato es una declaración de hechos.” Así que parece que los derechos de autor no es de mucha ayuda, aunque Natasha Reed , experto en derechos de autor en el bufete de abogados Foley Hoag LLP en Nueva York, señala Fine Dining Lovers el camino a algunas excepciones: “La ley de derechos de autor no protege simplemente artículos, ideas, hechos o fórmulas utilitarios. Puesto que la comida es un artículo útil, la ley de derechos de autor sólo se aplicará si los alimentos incorporan características altamente creativas que son separables (física o conceptualmente) de las características utilitarias de los alimentos. Un ejemplo aquí es Caitilin Freeman’s Mondrian pastel.”

El pastel es uno de los muchos postres inspirados en el arte moderno, que fueron concebidos para el café de botella azul en la azotea del Museo de Arte Moderno de San Francisco, y reunidos en el libro de Freeman Modern Art Desserts.

Patente

La patente puede ser más útil que los derechos de autor. Según Daniele De Angelis , abogado de Studio Legale Bird & Bird en Milán: “Patente implica invenciones que proporcionan soluciones a problemas técnicos. En la medida en que las recetas o procesos cumplan con este requisito, pueden resultar patentables (siempre que también se cumplan los demás requisitos, previstos por la ley).”

Y Martin Berger continúa: “La invención no debe ser conocida antes en ninguna parte del mundo, debe ser completamente nueva. Es posible obtener una patente química y una patente para el nuevo uso de sustancias conocidas. Las sustancias pueden incluir alimentos, pero es muy probable que una receta sea protegida como un secreto comercial”.

Es importante presentar la patente lo antes posible, ya que el primero que lo hace obtiene la patente y no el primero que inventó la receta/procedimiento. Y aún más importante, la invención no debe llegar a ser “disponible públicamente”, ya que esto generalmente conduce a rechazar la patente. De hecho, hay muchas patentes en recetas/procesos. Pastel de esponja que puede aumentar cuando se microondas, dulces que nadan en una bebida carbonatada y una patente sobre el almacenamiento de mantequilla de maní y gelatina en el mismo recipiente, son algunos ejemplos.

Marca

Además de las patentes, la ley de marcas puede ayudar a proteger las marcas, logotipos o frases de los productos alimenticios. Además, la ley de vestimenta comercial puede proteger, por ejemplo, el embalaje, la forma o la apariencia de los productos alimenticios, en la medida en que identifiquen el origen de los productos del propietario, como por ejemplo una botella de Coca Cola. De hecho, un caso importante en el desarrollo de la ley de vestimenta comercial se refería a un restaurante.

En Dos Pesos v. Taco Cabana un restaurante mexicano llevó a otro a la corte porque la decoración era casi idéntica a la de ellos. La Corte Suprema dictaminó que la decoración podía funcionar como marca registrada y así ser protegida.

Secretos comerciales

Una última línea de defensa para chefs, productores de alimentos y otros, es el secreto comercial. En lugar de registrar oficialmente la receta o proceso, se trata de mantenerlo en secreto. Un secreto comercial es algo que sólo es conocido por el propietario, lo que crea una ventaja sobre los competidores.

Depende del propietario asegurarse de que el secreto permanece dentro de la cocina. Esto no siempre es lo más fácil de hacer, pero cuando se toman todas las medidas razonables, y la receta es sin embargo robada, puede tener consecuencias de largo alcance.

Cinnamon Stephens , un abogado de derechos de autor que trabaja en Seattle y Amsterdam, da un ejemplo: “En los Estados Unidos el robo de secretos comerciales es criminalizado bajo la Ley de Espionaje Económico y puede llevar hasta 10 años de prisión o multas importantes”.

Agradecimientos especiales a Natasha Reed, Daniele De Angelis, Cinnamon Stephens y Martin Berger

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